Archives pour la catégorie Articles d’opinion

A DANGEROUS FEDERALIST MIRAGE HINDERING MORE EFFECTIVE ALTERNATIVES

Karine Badr

Do not take my optimism for naivety, for this is a fundamentally realistic article. The idea of federalism as an ignored yet plausible solution for Lebanon has been brought forth in a recent article in the Daily Star. In it, the author explains how confessional federalism can bring about stability in Lebanon by enhancing the people’s representation and hindering the possibilities of deadlock within the central authority.

Such a solution is, to say the least, obscene. It is thus as a belated reaction to this proposition that this article attempts to point out the dangerousness and fatal drawbacks the federalist option entails if applied. The article will then shed some light on a possible alternative option that is in no way an illusion.(…)

MANIFESTE (ANTI-)CULTURALISTE : DU BON USAGE DES INTELLECTUELS…

Ziad el-Masri

Certes, l’utilité du concept de « culture », aussi abscons soit-il, est indéniable pour les sciences sociales. Une fois les déconstructions nécessaires achevées, utiliser le phénomène culturel pour interpréter les faits sociaux apparaît même comme indispensable. A fortiori, cela est le cas en science politique. « L’interprétation culturelle du politique est nécessaire car l’action politique est culturelle »1.

Cependant, le problème vient du fait que le concept de culture n’est pas un concept purement heuristique ; c’est avant tout un concept de la vie de tous les jours. En plus de son usage quotidien dans le langage courant, l’idée de culture participe de la définition de soi (notamment à travers le concept d’identité) d’une part, et d’autre part, elle permet de conférer du sens aux actions des individus. Du fait de ces caractéristiques, la culture est fondamentalement politisée puisqu’elle participe des décisions des acteurs sociaux.

Face à la culture, les sciences sociales se donnent pour but de déconstruire le concept, voire de le « jeter »2. Il s’agit de ne pas réifier une substance derrière un substantif, pour reprendre les mots d’un Wittgenstein3, et de définir la culture (et les identités qui en découlent) plutôt comme des « opérations identificatoires » en mutation éternelle, en construction et déconstruction constantes. L’analyse se doit donc de se débarrasser du vocabulaire culturaliste. Mais qu’en est-il de l’individu « normal », du profane ? (…)

BEYOND TAEF: TAKING DECENTRALIZATION SERIOUSLY

Tamer Mallat

Political reform and constitutional amendment have been at the heart of all debate relating to the future of the country since the end of the Lebanese civil war in 1990. The 1989 Taef agreement, which stipulates a constitutional reform that leans towards the secularization of Lebanese politics- or in more Lebanese terms, the deconfessionalisation of the country -, has since remained the mantra for most Lebanese, politicians and citizens alike.

Taef is twenty this year. Its more significant clauses have yet to be adopted, despite their incorporation in the Constitution in 1990. The seven-page agreement puts forward three important ideas: first, the shift from a sectarian to a national based political system where confessional politics would be eventually abrogated and where a Senate would be reinstated to represent all spiritual families of the country (Article 95 of the Constitution); second, the transfer of executive power from the President to the Cabinet (Article 17 of the Constitution); and third, administrative decentralization. It is arguable that the change from presidential to cabinet system has made much difference in the continued deadlocks in the country. For sure the two other basic changes have yet to be applied. (…)