LES ENTREPRENEUSES SAOUDIENNES : LA CAMPAGNE D’ABOLITION DU GARDIEN ÉCONOMIQUE EN ARABIE SAOUDITE

Mansour Almarzoqi Albogami,
rédaction supervisée par Joseph A. Kechichian

Résumé

La notion de particularité saoudienne est le médium à travers lequel la société saoudienne interagit avec le nouveau. Ce concept se décompose en quatre éléments : la compréhension saoudienne de l’islam, les institutions tribales, le régime politique et l’existence sur le sol saoudien des deux lieux saints de l’islam. Couplée aux tensions entre les différents courants sociaux qui traversent le pays, la particularité saoudienne constitue une limitation à l’activité des femmes. Par ailleurs, l’absence d’institutions représentant les intérêts de la femme pousse celles-ci à les défendre individuellement.

C’est dans ce contexte que les femmes ont initié la campagne pour l’abolition du gardien économique. La notion de gardien économique se réfère au principe religieux qui rend nécessaire la présence d’un homme en tant que gardien quand une femme est en contact avec un autre homme non muhram, un étranger. Les entrepreneuses, principales concernées par cette question, furent les premières à se mobiliser. Leur campagne, nommée « les entrepreneuses réactivent la décision d’abolition du gardien économique », a échoué. Elle a pris la forme d’une mobilisation par le bas consistant à persuader l’opinion publique du caractère défavorable de cette loi et de l’importance d’y mettre fin.

Cet article s’intéresse au background de cette campagne, à savoir la particularité saoudienne et le conflit entre les courants sociaux. Il essaye d’analyse aussi bien la structure que la stratégie de cette campagne, en mettant la lumière sur ses principaux acteurs.

Abstract

The Saudi particularity represents the medium through which Saudi society interacts with what is new. It is composed of four elements: the Saudi understanding of Islam, the tribal institution, the regime, and finally the existence of the two Islamic sanctuaries. Coupled with the tensions of social currents, this particularity constitutes a limitation on activities of Saudi woman. Moreover, the absence of the institutions that would represent her interests urges woman to take on that task herself, in an individual manner. It is in this environment that she initiates the campaign for the abolition of the « economic guardian ». The economic guardian refers to the religious principal, according to Saudi Islam, that necessitates the presence of a male guardian when a woman is in contact with a non muhram male, a stranger.

Being the party directly affected, businesswomen were the first to mobilize. They tried to rectify the situation, but to no avail. Hence, the attempts to correct it took an important turn: a campaign from the bottom-up. Although this campaign was named « business women reactivate the decision of abolishing the economic guardian » their main activity was not to reactivate but to persuade the public of the importance of bring this unfavorable law to an end.

This article focuses on explaining the background of the main activity, the campaign, which resides in the particularity and the conflict of social currents. It attempts to analyze the structure as well as the strategies of this activity, while shedding light on the main actors.

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